Le jeudi 4 avril, nous nous sommes plongés dans l’ambiance du centre communautaire De Knoop à Gand. Dès que nous entrons, la convivialité et l’animation qui règnent ne nous échappent pas. Une table de dégustation est organisée dans le cadre du projet. À 11 h 30, les participants font déjà la file à la porte en attendant de pouvoir entrer, impatients de goûter les nouvelles créations du chef Sten Van Der Blij et de sa brigade. Sten, dont la réputation n’est plus à faire en matière de cuisine végétale, tient depuis des années son propre restaurant, où il propose une offre veggie. Pour cette table de dégustation, il a élaboré le menu en collaboration avec Chyszyrr, Cariye, Tikue, Yevhen et Abidemi.

15 gourmets ont pu prendre place à table. Lorsque nous demandons aux participants s’ils viennent souvent prendre leur lunch ici, Henriette répond d’un ton joyeux : « Tous les jours depuis 10 ans ». Outre les anciens, il y a également des participants qui viennent toutes les semaines, ou même pour la première fois. 

Le premier plat est servi avec professionnalisme par la brigade : un délicieux loempia accompagné de crudités et de chou chinois cuit à l’étuvée. Un participant nous a fait une confidence : « Je n’avais encore jamais mangé de loempia, mais j’ai trouvé ça excellent. » On peut dire que c’est un coup dans le mille. 

Le voyage culinaire se poursuit avec le deuxième plat : un shepherd’s pie salé aux légumes de saison, agrémenté d’une sauce brune à base d’oignons grillés. C’est avec beaucoup d’enthousiasme que les participants goûtent également aux arancini italiens, aux samoussas de chou blanc et à un savoureux steak de céleri-rave accompagné de polenta. 

Les réactions des participants étaient diverses : d’après les évaluations, le loempia s’est imposé comme favori, mais tous les plats ont rencontré un certain succès. Certains gourmets ont aussi fait part de leurs remarques constructives à l’équipe cuisine. Pour l’un, le nom du plat pouvait être un peu moins exotique, tandis que pour l’autre, il fallait revoir la quantité de sel. 

Le chef et sa brigade sont impatients de pouvoir proposer de nouvelles idées pour le menu de la semaine. Sten a aussi tenu à souligner qu’il était fier de son équipe.

Vous aimeriez proposer davantage de plats veggie dans le restaurant de votre entreprise, mais ne savez pas par où commencer ?