Des recherches récentes montrent que les substituts de viande d’origine végétale ultra-transformés n’ont pas d’effets négatifs sur la santé. En raison du débat et de l’incertitude entourant les effets sur la santé des substituts de viande d’origine végétale, ProVeg présente un résumé des études les plus récentes et répond ainsi à une question importante : les alternatives industrielles à la viande sont-elles bonnes pour la santé ?

Il existe différentes générations de substituts de viande, chacune avec ses propres caractéristiques. La première génération de substituts de viande est non transformée et comprend des légumineuses (en conserve) et des noix. Ensuite, il y a la deuxième génération de substituts de viande, qui sont composés des mêmes ingrédients que la première génération, mais qui sont transformés, comme le tofu, le tempeh et le seitan. Pour les troisième et quatrième générations de substituts de viande, les aliments sont classés comme “ultra-transformés” selon le système de classification NOVA, en raison de l’utilisation de protéines végétales texturées (TVP) et d’autres protéines isolées.

Le système de classification NOVA est un système utilisé pour indiquer le degré de transformation des aliments, mais il est également critiqué car il regroupe des aliments très différents dans la même catégorie. Bien qu’il soit facile de supposer que les aliments ultra-transformés sont par définition mauvais pour la santé, ce n’est pas toujours le cas et cela dépend du produit spécifique.

Une étude menée en février de cette année montre que les consommateurs européens qui ne sont pas familiers avec les substituts de viande d’origine végétale considèrent souvent, en plus des troisième et quatrième générations, les substituts de viande de deuxième génération comme des aliments ultra-transformés. Cette idée influence également leur perception de la santé de ces produits et conduit à ce que la moitié des Européens évitent les substituts de viande en général.

Les aliments d’origine végétale ultra-transformés ne présentent pas les mêmes risques pour la santé que les produits d’origine animale ultra-transformés.

EIT Food

Bien que la viande ultra-transformée soit classée comme un cancérigène de groupe 1 (groupe comprenant des produits dont nous savons qu’ils provoquent le cancer), beaucoup moins d’informations sont disponibles sur les risques pour la santé des autres aliments d’origine végétale ultra-transformés, y compris les substituts de viande.

Un article scientifique paru en décembre 2023 dans The Lancet présente les résultats d’une étude menée sur différents sous-groupes d’aliments ultra-transformés. Cette étude montre que les aliments d’origine végétale ultra-transformés ne présentent pas les mêmes risques pour la santé que les produits d’origine animale ultra-transformés. Alors que les produits d’origine animale ultra-transformés étaient associés à un risque accru de maladies telles que le diabète de type 2, le cancer du côlon et une mortalité accrue, ce n’était pas le cas pour les produits d’origine végétale ultra-transformés. Comme pour les pains et les céréales ultra-transformés, aucun effet négatif sur la santé n’a été observé pour les aliments d’origine végétale ultra-transformés.

Une étude récente de l’Université de Cambridge a comparé les substituts de viande d’origine végétale aux produits carnés et a montré que les substituts de viande d’origine végétale contiennent généralement moins de graisses et d’énergie, mais peuvent avoir une teneur plus élevée en sucre et en sel. Ils sont souvent enrichis en micronutriments, ce qui peut aider les consommateurs à obtenir toutes les vitamines et nutriments essentiels. Cependant, ce n’est pas le cas pour tous les substituts de viande, et c’est donc quelque chose sur lequel les producteurs peuvent se concentrer pour promouvoir la santé des substituts de viande d’origine végétale à l’avenir.

Étant donné que la consommation de viande ultra-transformée est déconseillée par le Fonds mondial de Recherche contre le Cancer en raison de ses propriétés cancérigènes, les substituts de viande peuvent au contraire favoriser un régime alimentaire sain.

Ainsi, les substituts de viande de deuxième, troisième et quatrième générations ne devraient pas être immédiatement exclus d’un mode de vie végétalien sain. Étant donné que la consommation de viande ultra-transformée est déconseillée par le Fonds Mondial de Recherche contre le Cancer en raison de ses propriétés cancérigènes, les substituts de viande peuvent au contraire favoriser un régime alimentaire sain. Ils offrent une source de protéines alternative précieuse qui rend plus facile pour les consommateurs de choisir des repas végétaliens délicieux et nutritifs.

Les valeurs nutritionnelles des substituts de viande peuvent varier, de sorte qu’un substitut peut offrir plus d’avantages pour un régime alimentaire qu’un autre.

Selon l’équipe spécialisée het Vlaams Klinisch, un substitut de viande nutritif contient au moins 10 grammes de protéines, au maximum 10 grammes de matières grasses, au maximum 5 grammes de matières grasses saturées et au maximum 650 mg de sodium. De préférence, le substitut de viande est enrichi en fer, en vitamine B12 et B2.

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Merci à Evelien Mertens, diététicienne à l’Erasmushogeschool Brussel, pour avoir partagé son expertise pour cet article.