Cerdos: ganadería industrial en el sector porcino

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Aunque los cerdos son algunos de los animales más inteligentes y su carne está entre las más consumidas del mundo, la vida y la muerte de estos animales en las
granjas es invisible para los consumidores. ProVeg analiza la vida social de los cerdos, las prácticas de las granjas porcinas y da visibilidad a las deliciosas alternativas a la carne de cerdo.

Las necesidades básicas de los cerdos

El hábitat natural de los cerdos salvajes son los bosques, donde buscan comida y encuentran refugio debajo de arbustos y árboles.1Leaper R, G. Massei, M. L. Gorman & R. Aspinall (1999): The feasibility of reintroducing wild boar (Sus scrofa) to Scotland. Mammal Review 29(4):239-59. Available at http://www.blackwellpublishing.com/specialarticles/mam1_xx.pdf [03.03.2018] Las hembras y sus crías forman grupos jerárquicos, lo que garantiza su convivencia pacífica.2Report of the Scientific Veterinary Committee (1997): The Welfare of Intensively Kept Pigs. European Commission. Available at https://ec.europa.eu/food/sites/food/files/animals/docs/aw_arch_1997_intensively_kept_pigs_en.pdf [03.03.2018] Cada grupo ocupa un área definida y está dirigido por la cerda más mayor y con más experiencia. Los cerdos son animales muy sociales. Establecen amistades para toda la vida y se comunican entre sí de diversas maneras. Se han decodificado más de 20 vocalizaciones diferentes hasta ahora. 3Hoy, S. (2009): Nutztierethologie. Verlag Eugen Ulmer, Stuttgart. p. 105 Aunque los cerdos son omnívoros, muestran preferencia por las raíces, las frutas y las verduras.4Animal diversity Web: Sus Scrofa – Wild Boar. Available at http://animaldiversity.org/accounts/Sus_scrofa/#food_habits [03.03.2018]

Los cerdos son individuos inteligentes, empáticos y alegres

Los cerdos sienten mucha curiosidad por su entorno y usan sus hocicos y dientes para explorar sus alrededores. En cuanto a su inteligencia, rivalizan con perros y gatos. Los cerdos aprenden significativamente más rápido que los perros y pueden recordar más órdenes. Por ejemplo, son capaces de completar tareas complejas y pueden aprender palabras y oraciones completas. Estos pueden competir fácilmente con los chimpancés en juegos de ordenador y tienen mayor capacidad para concentrarse en ellos.5Marino L. & C. M. Colvin. Thinking Pigs: Cognition, Emotion, and Personality – An Exploration of the Cognitive Complexity of Sus Domesticus, the Domestic Pig. The Someone Project. Available at http://www.farmsanctuary.org/wp-content/uploads/2016/08/TSP_PIGS_WhitePaper.pdf [03.03.2018] 6Marino, L. & C. M. Colvin (2015): Thinking Pigs: A Comparative Review of Cognition, Emotion, and Personality in. International Journal of Comparative Psychology 28, no. 1 (January 1, 2015). Available at http://escholarship.org/uc/item/8sx4s79c [03.03.2018]

Además, pueden reconocerse en los espejos, lo que indica que tienen conciencia de sí mismos.7Broom, D. M., H. Sena & K. L. Moynihan (2009): Pigs Learn What a Mirror Image Represents and Use It to Obtain Information. Animal Behaviour 78, no. 5 (November 2009): 1037–41. doi:10.1016/j.anbehav.2009.07.027. Son capaces de tener pensamientos abstractos, recordar años más tarde lo que han aprendido y trabajar en equipo. Asimismo, tienen un sorprendente sentido de la empatía, pueden sentir compasión por sus compañeros y, al igual que los humanos, son capaces de engañar a alguien a propósito.8Marino, L. & C. M. Colvin (2015): Thinking Pigs: A Comparative Review of Cognition, Emotion, and Personality in. International Journal of Comparative Psychology 28, no. 1 (January 1, 2015). http://escholarship.org/uc/item/8sx4s79c. 9Marino L. & C. M. Colvin. Thinking Pigs: Cognition, Emotion, and Personality – An Exploration of the Cognitive Complexity of Sus Domesticus, the Domestic Pig. The Someone Project. Available at: http://www.farmsanctuary.org/wp-content/uploads/2016/08/TSP_PIGS_WhitePaper.pdf

Las cerdas cuidan con cariño de sus crías

Las cerdas son madres cariñosas y empáticas. En condiciones naturales, hacia el final de su embarazo de cuatro meses, la hembra recoge diferentes materiales para construir un nido para sus crías.10Report of the Scientific Veterinary Committee (1997): The Welfare of Intensively Kept Pigs. European Commission. Available at https://ec.europa.eu/food/sites/food/files/animals/docs/aw_arch_1997_intensively_kept_pigs_en.pdf [03.03.2018] 11Gundlach, H. (1968) Brutfürsorge, Brutpflege, Verhaltensontogenese und Tagesperiodik beim Europäischen Wildschwein ( Sus Scrofa, L.). Z Tierpsychol 25: 955-995. Son muy atentas y protectoras con sus crías. Cuando los lechones comienzan a perderse, las madres los llaman continuamente para mantener el contacto. Estos pasan horas jugando entre ellos e incluso los cerdos adultos muestran un comportamiento lúdico similar.

Los cerdos son muy pulcros

A diferencia de lo que popularmente se cree, los cerdos son individuos organizados y cuentan con áreas estrictamente diferenciadas para dormir, comer y defecar. Puesto que sus extremidades no les permiten lamerse, lo hacen entre ellos y se frotan contra objetos como los tocones de los árboles. Los cerdos no sudan y, por eso, les gusta nadar o refrescarse con un baño de barro. 12Report of the Scientific Veterinary Committee (1997): The Welfare of Intensively Kept Pigs. European Commission. Available at https://ec.europa.eu/food/sites/food/files/animals/docs/aw_arch_1997_intensively_kept_pigs_en.pdf [03.03.2018] La capa de barro seco que queda los protege de las quemaduras del sol y los insectos.

Condiciones en las granjas de cerdos

Aproximadamente, 1000 millones de cerdos viven en la actualidad en granjas comerciales por todo el mundo. China, Estados Unidos y Alemania se encuentran entre los principales países productores de carne de cerdo a nivel mundial. 13Food and Agriculture Organization of the United Nations (2017). FAOSTAT Statistics Database. Available at http://www.fao.org/faostat/en/#data/QA [03.03.2018] Tanto el macho como la hembra se alimentan hasta que su peso en canal alcanza los 110 o 125 kilos; normalmente, durante los primeros seis meses de vida.14Bundesanstalt für Landwirtschaft und Ernährung: Wann ist ein Schwein schlachtreif? Online unter https://www.ble.de/DE/BZL/Kennen-Sie-Landwirtschaft/Tier-Stall/Schwein-Schlachtreif.html?nn=9123528 [03.03.2018] 15Bayerische Landesanstalt für Landwirtschaft. Optimales Mastendgewicht bei Schweinen – Biologische Leistungen. Available at https://www.lfl.bayern.de/mam/cms07/ite/dateien/36201_optimale_mastendgewicht.pdf Este crecimiento tan rápido se debe principalmente a tres factores: su movimiento está seriamente restringido, se les alimenta con alimentos muy calóricos y se les cría de forma selectiva para que crezcan lo más rápido posible, lo que tiene un impacto negativo en su salud.

Los cerdos de las granjas europeas pasan toda su vida en un espacio más pequeño que un metro cuadrado,16Council Directive 2008/120/EC of 18 December 2008 laying down minimum standards for the protection of pigs un espacio apenas suficiente para darse la vuelta o acostarse. Se crían en suelos con grietas en forma de listones para que pasen las heces y la orina. Normalmente, en lugar de proporcionar una alimentación adecuada para su fisiología, se alimentan con una dieta a base de soja diseñada exclusivamente para aumentar su peso. Alrededor de un 75 % de la cosecha mundial de la soja se destina a alimento para el llamado ganado. La soja se cultiva principalmente en Estados Unidos, Brasil y Argentina.17Brack, D., A. Glover & L. Wellesley (2016): Agricultural Commodity Supply Chains Trade, Consumption and Deforestation. Chatham House, London Aproximadamente, un 80 % de las tierras de cultivo de soja se utiliza para cosechar soja modificada genéticamente. 18ISAAA (2016): Global Status of Commercialized Biotech/ GM Crops: 2016. Available at http://www.isaaa.org/resources/publications/briefs/52/download/isaaa-brief-52-2016.pdf [03.03.2018] En las granjas ecológicas de Europa, a los cerdos les va un poco mejor. Se les permite estar en espacios interiores de 1,3 m2 y un metro cuadrado en el exterior que normalmente es un tipo de suelo concreto cubierto con paja. 19Commission Regulation (EC) No 889/2008 of 5 September 2008 laying down detailed rules for the implementation of Council Regulation (EC) No 834/2007 on organic production and labelling of organic products with regard to organic production, labelling and control En comparación con un entorno natural, las condiciones de las granjas industriales cuentan con pocos estímulos para los cerdos. Debido a que su curiosidad innata coincide con el aislamiento sensorial, los cerdos que viven en estas condiciones se estresan tanto que desarrollan conductas de canibalismo con sus compañeros.

Reproducción de los cerdos

Durante al menos un mes en la fase de inseminación, las cerdas se mantienen separadas de los demás cerdos en las llamadas jaulas de gestación, que son poco más grandes que ellas mismas. Después, vuelven al grupo, pero las normas les permiten estar más aisladas.

Una semana antes de dar a luz, o parir, para usar el término técnico, se lleva a la cerda a la paridera. Al igual que las jaulas de gestación, las parideras son jaulas de metal tan estrechas que les es imposible darse la vuelta. Las madres y sus crías, por lo general, permanecen en estas parideras sin ninguna comodidad durante cuatro semanas. Cuando se llevan sus lechones, la madre vuelve de inmediato a la jaula de gestación donde se insemina otra vez cinco días después escasamente. 20Weiß, J. W., W. Pabst (Hrsg.) (2011): Tierproduktion. Stuttgart. 14. Aflage

Procedimientos habituales de mutilación de lechones

Son varias las acciones legales que se toman en la Unión Europea en relación al bienestar animal en el sector porcino, sin embargo, tal y como se señala en su último informe sobre el sector porcino, “las pruebas demuestran el incumplimiento de la normativa de la UE sobre el bienestar de los cerdos y la persistencia de prácticas rutinarias perjudiciales” 21Marie-Laure Augère-Granier, European Parliament, The EU pig meat sector, PE 652.044 – September 2020. Disponible en: https://www.europarl.europa.eu/thinktank/es/document.html?reference=EPRS_BRI%282020%29652044

Poco tiempo después de nacer, los lechones sufren varias mutilaciones que se hacen a menudo sin anestesia. Entre las más dolorosas podemos encontrar la castración, el corte de la cola y el limado de los dientes. Todos estos procedimientos son necesarios por las antinaturales y duras condiciones de cría que se utilizan en la ganadería porcina a nivel industrial.

Castración de los lechones

Todos los lechones macho se castran poco tiempo después de nacer, ya que la carne de los machos no castrados puede adquirir un olor desagradable debido a la «contaminación del cerdo»22European Commission. Alternatives to pig castration. Available at http://ec.europa.eu/food/animals/welfare/practice/farm/pigs/castration_alternatives_en [03.03.2018] Si se hace dentro de los primeros siete días de vida, la ley europea permite llevar a cabo esta práctica sin anestesia. 23Council Directive 2008/120/EC of 18 December 2008 laying down minimum standards for the protection of pigs

Corte de la cola

Para evitar que se muerdan la cola, en la industria de la carne de cerdo es común cortar la característica cola rizada de los lechones. 24Nancy De Briyne, Charlotte Berg, Thomas Blaha, Andreas Palzer & Déborah Temple. ‘Phasing out pig tail docking in the EU – present state, challenges and possibilities’ Porcine Health Management volume 4, Article number: 27 (2018) La práctica del raboteo (amputación de la cola) y su necesidad viene a causa de otro problema, la caudofagia (un trastorno del comportamiento con mordeduras asociadas a episodios de agresividad). La caudofagia se asocia al estrés, dolor, sufrimiento y frustración, y, además, afecta a la seguridad alimentaria.

La legislación europea establece que la práctica del raboteo no debe realizarse de forma rutinaria, 25Directiva 2008/120/CE del Consejo, de 18 de diciembre de 2008, relativa a las normas mínimas para la protección de cerdos. Disponible en: https://eur-lex.europa.eu/legal-content/ES/ALL/?uri=LEGISSUM%3Asa0009 debido al sufrimiento innecesario que supone para el animal y porque no supone una solución al problema. Aún así, sigue habiendo problemas generalizados con la aplicación y el cumplimiento de esta prohibición en la gran mayoría de los Estados Miembros y las auditorías de la Comisión Europea realizadas en Alemania, los Países Bajos, Italia, España y Dinamarca entre 2016 y 2018 indican que al entre 95 y 100 % de los cerdos todavía se les corta la cola. 26Marie-Laure Augère-Granier, European Parliament, The EU pig meat sector, PE 652.044 – September 2020. Disponible en: https://www.europarl.europa.eu/thinktank/es/document.html?reference=EPRS_BRI%282020%29652044

Limado de dientes

Con el limado de los dientes de los lechones sin anestesia se pretende evitar dañar los pezones de la madre. Estas lesiones se producen porque el espacio limitado de las parideras impide que la cerda aleje sus pezones del lechón. Durante los primeros ocho días de vida, este procedimiento se puede realizar legalmente sin anestesia. 27Council Directive 2008/120/EC of 18 December 2008 laying down minimum standards for the protection of pigs

Sacrificio del cerdo

Tras 18 semanas de engorde aproximadamente, con solo seis meses de edad, los cerdos se cargan en camiones abarrotados y se transportan largas distancias para ser sacrificados. En el matadero, se les propina una descarga eléctrica o de gas para dejarlos inconscientes antes de matarlos. En Alemania, la tasa de fracaso en el aturdimiento del animal es del 12 % y en el Reino Unido es de hasta un 20 %.28Spiegel Online (2012): Regierung rügt Tierquälerei in Schlachthöfen. Available at: http://www.spiegel.de/wissenschaft/natur/schlachthoefe-arbeiten-mit-hoher-fehlerquote-tiere-leiden-unnoetig-a-840156.html [03.03.2018] 29Anil, M.H. & McKinstry, J.L. (1993). Results of a survey of pig abattoirs in England & Wales. London: MAFF Meat Hygiene Division. Reciprocation En estos casos, los cerdos están conscientes cuando les cortan la garganta y se les deja sangrar. Un pequeño porcentaje continúa consciente después y puede sentir cómo introducen su cuerpo en agua hirviendo a 60 °C.

Riesgos del consumo de carne de cerdo

Casi 1500 millones de cerdos se crían, engordan y sacrifican cada año. A nivel mundial, la carne de cerdo es una de las carnes más consumidas. En 2013, una persona promedio consumía aproximadamente 16 kilogramos de esta carne. En los Estados Unidos, el consumo per cápita es de 28 kilogramos, mientras que en Europa es de 39 kilogramos. 30Food and Agriculture Organization of the United Nations (2017). FAOSTAT Statistics Database. Available at http://www.fao.org/faostat/en/#data/FBS [03.03.2018] Las alternativas de origen vegetal al cerdo tienen un impacto positivo tanto en el medio ambiente como en nuestra salud.

Los escándalos alimentarios que ocurren a menudo, como la gripe porcina o la carne podrida, y el aumento de casos de agentes patógenos resistentes a múltiples alimentos, agravado por el uso excesivo de los antibióticos, son solo algunos ejemplos de los peligros para la salud que pueden suponer los alimentos de origen animal. El consumo de carne también es un factor de riesgo para el desarrollo de enfermedades del sistema cardiovascular. Un estudio estadounidense con más de 500 000 participantes reveló que, en comparación con las personas que consumen menos carne, los hombres que consumen más carne tienen un 27 % más de posibilidades de morir por enfermedades cardiovasculares, mientras que, en el caso de las mujeres, el riesgo aumentaba un 50 %.31Sinha R, Cross AJ, Graubard BI, Leitzmann MF, Schatzkin A (2009): Meat intake and mortality: a prospective study of over half a million people. Arch Intern Med 169 (6), 562-71 Cuanto más roja y procesada era la carne que se comía, mayor era el riesgo.

Las alternativas a la carne son cada vez más populares

Cada vez más consumidores se cuestionan el consume de carne y los efectos que nuestra alimentación tiene en los animales, el medioambiente y nuestra salud. Esto también se ve reflejado en la creciente demanda de sustitutos para la carne. Todos los supermercados conocidos ofrecen ahora una mayor cantidad de hamburguesas vegetales, salchichas y otros productos a base de legumbres, vegetales, cereales y otros ingredientes. Las alternativas vegetales ofrecen varias ventajas si se comparan con la carne. Por ejemplo, las versiones veganas de las hamburguesas no tienen colesterol y, normalmente, contienen menos calorías y grasas que hamburguesas similares hechas con carne. ProVeg presenta las mejores alternativas a la carne.

 

ProVeg apoya la oferta de alternativas 100 % vegetales a la carne

ProVeg no solo pone el acento en alternativas saludables y no crueles, sino que también las hace más accesibles. En 2011, tuvo la idea de la VeggieWorld, la mayor feria comercial vegana de Europa que promueve un estilo de vida vegetal, y hoy continúa ayudando a los organizadores del evento con el programa central y la selección de los ponentes. Además, ProVeg da consejo y apoya a las empresas innovadoras que quieren ampliar el mercado veggie con sus productos.

References

References
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8 Marino, L. & C. M. Colvin (2015): Thinking Pigs: A Comparative Review of Cognition, Emotion, and Personality in. International Journal of Comparative Psychology 28, no. 1 (January 1, 2015). http://escholarship.org/uc/item/8sx4s79c.
9 Marino L. & C. M. Colvin. Thinking Pigs: Cognition, Emotion, and Personality – An Exploration of the Cognitive Complexity of Sus Domesticus, the Domestic Pig. The Someone Project. Available at: http://www.farmsanctuary.org/wp-content/uploads/2016/08/TSP_PIGS_WhitePaper.pdf
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Last updated: 27.01.2020

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