Trato a las vacas en la industria láctea

Los productos lácteos se encuentran entre los productos animales más consumidos en todo el mundo. Debido al enorme volumen de producción de leche, las vacas lecheras, que son animales inteligentes, empáticos y cariñosos, deben soportar condiciones incómodas y estresantes en las que ni siquiera se satisfacen sus necesidades más básicas. ProVeg analiza las granjas lecheras y da visibilidad a las deliciosas alternativas a la leche.

Las vacas y sus necesidades básicas

Cuando viven por su cuenta, las vacas viven junto con sus crías en manadas de alrededor de 20 individuos con una clara jerarquía en la que domina una vaca alfa.1Sowell, B. F., J. C. Mosley & J. G. P. Bowman (2000). Social Behavior of Grazing Beef Cattle: Implications for Management. Journal of Animal Science 77, no. E-Suppl (2000): 1. Pasan la mayor parte del tiempo pastando y realizan varios kilómetros al día. Su otro pasatiempo es la rumia, durante la cual se acuestan y descansan.

Las vacas son seres inteligentes y afectivos

Las vacas son animales extremadamente curiosos e inteligentes. Tienen memoria a largo plazo y pueden aprender unos de otros. Estas desarrollan personalidades distintas y estrechas amistades de por vida. El vínculo entre una madre vaca y sus terneros es especialmente fuerte. Al igual que los humanos, lloran la pérdida de amigos y familiares. Las vacas son madres afectuosas y tienen también la responsabilidad de cuidar de sus traviesas crías junto a otras hembras del grupo.

Razas modernas de vacas en el sector lácteo

En las granjas lecheras industriales de hoy en día, las vacas se crían específicamente para maximizar la producción de leche. Como resultado, la producción media de leche por vaca ha aumentado drásticamente a lo largo de los años. De forma natural, los terneros necesitan unos ocho litros de leche por día para un crecimiento saludable. Por el contrario, las razas modernas de vacas lecheras en granjas industriales producen hasta 50 litros por día, y hasta 12 000 litros de leche al año.2Food and Agriculture Organization of the United Nations (2017). FAOSTAT Statistics Database. Available at http://www.fao.org/faostat/en/#data/QL [02.01.2017] 3Isermeyer, T., T. Hemme & J. Holzner (2003): Analysis of international competitiveness of milk production in the Framework of the IFCN. AGRIC. ECON. – CZECH, 49, 2003 (2): 94–100 Como consecuencia, si bien el número de vacas en granjas lecheras en Europa ha disminuido con los años, el volumen de leche producida ha aumentado.4Food and Agriculture Organization of the United Nations (2017): FAOSTAT Statistics Database. Available at http://www.fao.org/faostat/en/#data/QL [02.01.2017] Producir leche de forma tan exagerada y antinatural es físicamente agotador para las vacas, lo que es comparable en términos de esfuerzo metabólico a un humano que corre 1,5 maratones todos los días. 5Dairy Herd Management (2011): The bovine athlete. available at http://www.dairyherd.com/dairy-herd/the-bovine-athlete-113989584.html [25.07.2017]Para producir un solo litro de leche, el cuerpo de una vaca debe bombear media tonelada de sangre a través de la ubre.

Condiciones de vida y trato a las vacas

Más de 270 millones de vacas lecheras a nivel mundial producen más de 650 millones de toneladas de leche al año.6Food and Agriculture Organization of the United Nations (2017): FAOSTAT Statistics Database. Available at http://www.fao.org/faostat/en/#data/QL [02.01.2017] Las condiciones de vida varían considerablemente, desde el pastoreo hasta el confinamiento intensivo en interior. En la Unión Europea, no existe una legislación específica sobre el bienestar del ganado.

Alimentación con pasto

En contra de la creencia popular y lo que a los anunciantes del sector les gustaría que la gente creyera, ni siquiera las vacas lecheras alimentadas con pasto pasan todo el tiempo en los prados. Por lo general, tienen acceso a los pastos menos de cinco meses al año. El resto del tiempo, normalmente viven en compartimentos o cubículos. Las vacas que se ven pastando son normalmente ganado vacuno o vacas lecheras jóvenes antes de su primer parto.

Compartimentos

En muchas granjas lecheras comerciales, las vacas viven en estrechos compartimentos atadas con una cadena o cuerda. Estas condiciones son tan restrictivas que, durante gran parte de sus vidas, las vacas no pueden caminar, darse la vuelta, lamerse, mirar hacia un lado o interactuar con otros miembros del grupo de forma natural.

Cubículos

Otro sistema ganadero común es aquel en el que las vacas lecheras viven en cubículos de 3,4 a 4 m² con espacios para descansar, caminar, alimentarse y ser ordeñadas. En la mayoría de los casos, el suelo está formado por listones de hormigón, lo que los hace resbaladizos y estresantes para la vaca cuando se mueve.

La leche de vaca es la leche de la madre

Como todos los mamíferos, las vacas producen leche solo después de dar a luz. Para mantener los niveles de producción de leche, las vacas lecheras industriales se inseminan cada año. Al igual que los humanos, las vacas tienen un periodo de gestación de nueve meses. Durante este tiempo, se ordeñan hasta el séptimo mes de su embarazo.

Los terneros recién nacidos se separan de sus madres a las pocas horas, ya que la leche materna se reserva para el consumo humano. Esta separación es traumática tanto para la madre como para la cría. La vaca se inseminará nuevamente de seis a ocho semanas después de dar a luz.

Descornado de las vacas

Al igual que los toros, las vacas tienen cuernos. Los utilizan se utilizan para comunicarse con otros miembros y resolver conflictos. Por ejemplo, las vacas colocan sus cuernos para indicar que otros miembros del rebaño deberían acercarse o alejarse. Sin embargo, la mayoría de las granjas modernas les quitan los cuernos a los terneros para ahorrar espacio y reducir el riesgo de que las vacas se hieran entre sí debido al estrés que les generan las condiciones en las que viven. El descornado es un procedimiento doloroso en el que las terminaciones nerviosas y los vasos sanguíneos a partir de los cuales crecen se queman, generalmente, sin anestesia.

Terneros como un subproducto del sector lácteo

La mayoría de las terneras nacidas de vacas lecheras se enfrentan al mismo destino que sus madres. Están aisladas en pequeños corrales durante las primeras ocho semanas de vida y luego pasan el resto de sus vidas produciendo leche para la industria láctea.

Los terneros machos y las hembras «excedentes» se venden normalmente a granjas de engorde donde pasan algunas semanas ganando peso hasta que se sacrifican y se venden como ternera. En 2016, se produjeron alrededor de 636 000 toneladas de ternera en la Unión Europea y una proporción significativa de las ellas provenía de razas de vacas lecheras.7Eurostat (2017): Slaughtering in slaughterhouses – annual data. Meat Product = Calves. Available at http://appsso.eurostat.ec.europa.eu/nui/submitViewTableAction.do

En total, se sacrifican cada año en todo el mundo más de 300 millones de vacas para producir carne.8Food and Agriculture Organization of the United Nations (2017): FAOSTAT Statistics Database. Available at http://www.fao.org/faostat/en/#data/QL [07.03.2018] La producción de carne de ternera en la selva amazónica es la principal causa de deforestación, así como un importante contribuyente al cambio climático y la disminución de la biodiversidad.

Sacrificio de vacas lecheras

Alrededor de 7,5 millones de vacas lecheras se sacrifican cada año en la Unión Europea.9Eurostat (2017): Slaughtering in slaughterhouses – annual data. Meat Product = Cows. Available at http://ec.europa.eu/eurostat/de/data/database [08.03.2018] A nivel mundial, las vacas lecheras comerciales normalmente se sacrifican tan pronto como su producción de leche comienza a disminuir; generalmente, cuando tienen 4,5 y 6 años. 10DeLaval (2013): Cow longevity conference. Conference Proceedings. Available at: http://www.milkproduction.com/Global/PDFs/Cow%20Longevity%20Conference%20Proceedings%20.pdf [19.03.2018]Las vacas que no pueden concebir después de su primera inseminación y aquellas que no producen niveles suficientes de leche después de su primer parto se sacrifican incluso a edades más tempranas.

Inmediatamente antes del sacrificio, las vacas se dejan inconscientes con una pistola paralizante. Sin embargo, un número significativo de vacas no se queda del todo inconsciente y se las deja desangrarse hasta la muerte estando aún  conscientes En Alemania, por ejemplo, ese número varía del 5 % al ​​9 % en las vacas sacrificadas. 11Burger, K. (2015): Mit viel Liebe getötet. Süddeutsche Zeitung, 13.04.2015. Available at http://www.sueddeutsche.de/wissen/tierschlachtung-mit-viel-liebe-getoetet-1.2429399 [03.01.2017]

Entre el 10 % y el 20 % de las vacas están preñadas cuando se sacrifican. 12Maurer, P., E. Lücker & K. Riehn (2016): Slaughter of Pregnant Cattle in German Abattoirs – Current Situation and Prevalence: A Cross-Sectional Study. BMC Veterinary Research 12, no. 1. doi:10.1186/s12917-016-0719-3. 13Di Nicolo K (2006): Studie zum zusätzlichen Eintrag von Hormonen in die menschliche Nahrungskette durch das Schlachten von trächtigen Rindern in der Europäischen Union am Beispiel von Luxemburg und Italien. Dissertation med. vet. Universität Leipzig, Veterinärmedizinische Fakultät; Institut für Lebensmittelhygiene; 14Singleton, G. H. & H. Dobson (1995): A Survey of the Reasons for Culling Pregnant Cows. The Veterinary Record 136, no. 7 (February 18, 1995): 162–65. Debido a que el aturdimiento afecta solo a las vacas madres, en muchos casos las crías que no han nacido están conscientes durante esta terrible experiencia. Posteriormente, los trabajadores las sacrifican.

Riesgos para la salud por el consumo de lácteos

Los productos lácteos se encuentran entre los productos animales más consumidos en todo el mundo. Cada año se consumen más de 110 kilogramos por persona, la mayoría en países europeos o Norteamérica.15Food and Agriculture Organization of the United Nations (2017). FAOSTAT Statistics Database. Available at http://www.fao.org/faostat/en/#data/FBS [08.03.2018]

Los productos lácteos pueden estar asociados con problemas de salud. Un 75 % de la población mundial es intolerante a la lactosa, lo que significa que no pueden digerir la lactosa de los productos lácteos. 16Suarez, F. L., D. A. Savaiano & M. D. Levitt (1995): A Comparison of Symptoms after the Consumption of Milk or Lactose-Hydrolyzed Milk by People with Self-Reported Severe Lactose Intolerance. New England Journal of Medicine. 333, p.1–4 Entre los síntomas de intolerancia se pueden incluir hinchazón, diarrea, gases, náuseas y dolor en el abdomen. 17The National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases(2017): Lactose Intolerance. Available at https://www.niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases/lactose-intolerance [08.03.2018] Es posible que se haya desarrollado y no se haya diagnosticado, lo cual puede tener un impacto negativo en la salud si no se toman suficientes nutrientes como calcio y vitamina D. El consumo de leche y productos lácteos también puede favorecer el desarrollo de enfermedades cardíacas debido a su alto contenido en colesterol y grasas saturadas. También se cree que estos promueven algunos tipos de cáncer, incluidos el cáncer de próstata y de mama. 18Qin L., J.Xu, P. Wang et al (2007): Milk consumption is a risk factor for prostate cancer in Western countries: evidence from cohort studies. Asia Pac J Clin Nutr. 2007;16:467–476. 19Song Y., J.E. Chavarro, Y. Cao et al. (2013): Whole milk intake is associated with prostate cancer-specific mortality among U.S. male physicians. J Nutr. 2013; 143:189-196. 20Chan J.M., M.J. Stampfer, J. Ma et al. (2001): Dairy products, calcium, and prostate cancer risk in the Physicians’ Health Study. Am J Clin Nutr. 2001; 74:549-554. 21Kroenke C.H., M.L. Kwan, C. Sweeney et al. (2013): High-and low-fat dairy intake, recurrence, and mortality after breast cancer diagnosis. J Natl Cancer Inst. 2013; 105:616-623.Además, los productos lácteos pueden contener agentes contaminantes como son las hormonas y los pesticidas.

 

Las alternativas a la leche son cada vez más populares

Cada vez más consumidores se cuestionan el consumo de leche de vaca y los efectos que nuestra alimentación tiene en las vacas, el medioambiente y nuestra salud. Esto también se ve reflejado en la creciente demanda de leche de origen vegetal. Esta se ha consumido durante siglos en varias culturas, pero su popularidad se ha disparado en la última década. Las personas prefieren la leche vegetal a la leche de origen animal por distintos razones. Ya sea por su valor nutricional, el bienestar de los animales, reducir el impacto en el medioambiente, evitar la lactosa o los alérgenos de la leche animal o, simplemente, por gusto, hay muchas opciones para probar. ProVeg presenta las 10 mejores alternativas de leche vegetal.

ProVeg apoya la disponibilidad de las alternativas vegetales a la leche

ProVeg no solo pone el acento en alternativas saludables y no crueles, sino que también las hace más accesibles. Apoya y hace posible una serie de eventos veganos a lo largo de todo el año que van desde eventos anuales como la VeggieWorld y la VegMed hasta importantes acontecimientos de un solo día como los talleres CEVA y los simposios sobre derecho y política. Además, ProVeg da consejo y apoya a las empresas innovadoras que quieren ampliar el mercado veggie con sus productos. Esto incluye la orientación de nuevas empresas en su etapa inicial, la consulta para las principales marcas de supermercados internacionales y la administración de la etiqueta V-Label, que garantiza que el producto es vegano o vegetariano. Descubre más sobre lo que hacemos para ayudar al mundo en la transición hacia una sociedad más vegetal y una economía sostenible para las personas, los animales y nuestro planeta.

References

References
1 Sowell, B. F., J. C. Mosley & J. G. P. Bowman (2000). Social Behavior of Grazing Beef Cattle: Implications for Management. Journal of Animal Science 77, no. E-Suppl (2000): 1.
2 Food and Agriculture Organization of the United Nations (2017). FAOSTAT Statistics Database. Available at http://www.fao.org/faostat/en/#data/QL [02.01.2017]
3 Isermeyer, T., T. Hemme & J. Holzner (2003): Analysis of international competitiveness of milk production in the Framework of the IFCN. AGRIC. ECON. – CZECH, 49, 2003 (2): 94–100
4, 6 Food and Agriculture Organization of the United Nations (2017): FAOSTAT Statistics Database. Available at http://www.fao.org/faostat/en/#data/QL [02.01.2017]
5 Dairy Herd Management (2011): The bovine athlete. available at http://www.dairyherd.com/dairy-herd/the-bovine-athlete-113989584.html [25.07.2017]
7 Eurostat (2017): Slaughtering in slaughterhouses – annual data. Meat Product = Calves. Available at http://appsso.eurostat.ec.europa.eu/nui/submitViewTableAction.do
8 Food and Agriculture Organization of the United Nations (2017): FAOSTAT Statistics Database. Available at http://www.fao.org/faostat/en/#data/QL [07.03.2018]
9 Eurostat (2017): Slaughtering in slaughterhouses – annual data. Meat Product = Cows. Available at http://ec.europa.eu/eurostat/de/data/database [08.03.2018]
10 DeLaval (2013): Cow longevity conference. Conference Proceedings. Available at: http://www.milkproduction.com/Global/PDFs/Cow%20Longevity%20Conference%20Proceedings%20.pdf [19.03.2018]
11 Burger, K. (2015): Mit viel Liebe getötet. Süddeutsche Zeitung, 13.04.2015. Available at http://www.sueddeutsche.de/wissen/tierschlachtung-mit-viel-liebe-getoetet-1.2429399 [03.01.2017]
12 Maurer, P., E. Lücker & K. Riehn (2016): Slaughter of Pregnant Cattle in German Abattoirs – Current Situation and Prevalence: A Cross-Sectional Study. BMC Veterinary Research 12, no. 1. doi:10.1186/s12917-016-0719-3.
13 Di Nicolo K (2006): Studie zum zusätzlichen Eintrag von Hormonen in die menschliche Nahrungskette durch das Schlachten von trächtigen Rindern in der Europäischen Union am Beispiel von Luxemburg und Italien. Dissertation med. vet. Universität Leipzig, Veterinärmedizinische Fakultät; Institut für Lebensmittelhygiene;
14 Singleton, G. H. & H. Dobson (1995): A Survey of the Reasons for Culling Pregnant Cows. The Veterinary Record 136, no. 7 (February 18, 1995): 162–65.
15 Food and Agriculture Organization of the United Nations (2017). FAOSTAT Statistics Database. Available at http://www.fao.org/faostat/en/#data/FBS [08.03.2018]
16 Suarez, F. L., D. A. Savaiano & M. D. Levitt (1995): A Comparison of Symptoms after the Consumption of Milk or Lactose-Hydrolyzed Milk by People with Self-Reported Severe Lactose Intolerance. New England Journal of Medicine. 333, p.1–4
17 The National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases(2017): Lactose Intolerance. Available at https://www.niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases/lactose-intolerance [08.03.2018]
18 Qin L., J.Xu, P. Wang et al (2007): Milk consumption is a risk factor for prostate cancer in Western countries: evidence from cohort studies. Asia Pac J Clin Nutr. 2007;16:467–476.
19 Song Y., J.E. Chavarro, Y. Cao et al. (2013): Whole milk intake is associated with prostate cancer-specific mortality among U.S. male physicians. J Nutr. 2013; 143:189-196.
20 Chan J.M., M.J. Stampfer, J. Ma et al. (2001): Dairy products, calcium, and prostate cancer risk in the Physicians’ Health Study. Am J Clin Nutr. 2001; 74:549-554.
21 Kroenke C.H., M.L. Kwan, C. Sweeney et al. (2013): High-and low-fat dairy intake, recurrence, and mortality after breast cancer diagnosis. J Natl Cancer Inst. 2013; 105:616-623.

Last updated: 27.01.2020

Apúntate al Veggie Challenge

Top