Pollos: gallinas ponedoras en granjas avícolas

Image source: shutterstock.com / zhangyang13576997233

Los pollos y gallinas se encuentran entre los animales más explotados de la industria ganadera, además el consumo de huevos también tiene un impacto importante en su bienestar. Estos animales tienen que someterse a innumerables y dolorosos procedimientos para adaptarse a las condiciones antinaturales en las que se crían. ProVeg arroja luz sobre la industria avícola y propone algunas alternativas saludables y éticas.

Los pollos y sus necesidades básicas

Los pollos son animales sociales. En su entorno natural, el gallo salvaje rojo, que es el pariente salvaje más cercano al pollo domesticado, vive en grupos de 20 gallinas con un gallo. 1Brade, W. et al. (eds) (2008): Legehuhnzucht und Eiererzeugung: Empfehlungen für die Praxis. Landbauforschung Sonderheft 322. Braunschweig: Johann Heinrich von Thünen-Institut. Available at: https://www.thuenen.de/media/publikationen/landbauforschung-sonderhefte/lbf_sh322.pdf [03.03.2018] Estos grupos desarrollan una jerarquía u orden jerárquico diferente, lo que les permite convivir de manera pacífica.2Gautier, Z.(2002): Gallus gallus. Animal Diversity Web. Available at http://animaldiversity.org/accounts/Gallus_gallus/ [26.01.2018]

Los pollos emplean una parte importante de su tiempo en buscar alimento, lo que incluye deambular, arañar y picotear. 3Hoy, S., (ed) (2009): Nutztierethologie: 35 Tabellen. UTB Agrarwissenschaften, Veterinärmedizin 3312. Stuttgart: Ulmer. pp. 210 Toman baños de polvo, barro o arena de forma regular, y arreglan sus plumas habitualmente para mantenerse limpios y saludables. La mayor parte del tiempo, los pollos están en el suelo, pero, para descansar o cuando creen que están en peligro, vuelan a los árboles u otros posaderos situados en lugares altos.

Los pollos son inteligentes y empáticos

Los pollos son individuos inteligentes y sensibles con personalidades diferentes. Su comunicación es compleja y tienen, al menos, 24 tipos de vocalizaciones diferentes registradas.4Collias, N. E. (1987): The Vocal Repertoire of the Red Junglefowl: A Spectrographic Classification and the Code of Communication. The Condor, no. 89 (n.d.): pp. 510–524. Los estudios han demostrado que las capacidades cognitivas de los pollos se pueden comparar a las de mamíferos como los gatos, los perros e incluso los primates.5Smith, C. L. & S. L. Zielinski (2015): Schlaue Hühner. Available at http://www.spektrum.de/news/schlaue-huehner/1342910 [03.03.2018] Por ejemplo, los pollos son capaces de entender la permanencia de los objetos; es decir, que los objetos que no están al alcance de su vista existen, lo que supera las habilidades cognitivas de los bebés. Los polluelos, al igual que las personas, son capaces de realizar operaciones matemáticas complejas, distinguir cantidades y diferenciar de izquierda a derecha. 6Rugani, R., L. Fontanari, E. Simoni et al. (2009):. Arithmetic in Newborn Chicks. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences 276, no. 1666 (July 7, 2009): pp. 2451–2460.

Existe una clara evidencia de las capacidades emocionales de los pollos. Las gallinas se muestran empáticas cuando ven a sus polluelos estresados y, como resultado, ellas mismas presentan signos de estrés.7Nature (2011): Animal behaviour: Chickens feel for each other. 471, no. 7338 (March 17, 2011): 268–268. doi:10.1038/471268c. 8Edgar, J.L., E.S. Paul & C.J. Nicol (2013): Protective Mother Hens: Cognitive Influences on the Avian Maternal Response. Animal Behaviour 86, no. 2, pp. 223–229. 9Edgar, J. L., J. C. Lowe, E. S. Paul, et al. (2011): Avian maternal response to chick distress. Proceedings of the Royal Society of London B: Biological Sciences. 278, p.3129–3134 Además, los pollos establecen fuertes relaciones de amistad y prefieren la compañía de unos pollos a otros. 10Hauser, J. & B. Huber-Eicher (2004): Do Domestic Hens Discriminate between Familiar and Unfamiliar Conspecifics in the Absence of Visual Cues? Applied Animal Behaviour Science 85, no. 1–2 (January 2004): pp. 65–76.

Nuevas razas de ovíparos

La industria avícola distingue claramente entre gallinas ponedoras y pollos de engorde que se crían para producir carne. Las primeras se crían para poner tantos huevos como sea posible y se mantienen con iluminación artificial para aumentar la cantidad de huevos que ponen. El resultado es que estas gallinas de «alto rendimiento» ponen una media de 300 huevos por año. Al igual que su pariente, la gallina salvaje roja, las razas de gallinas que no se han seleccionado genéticamente por su alta producción de huevos ponen menos de 40 huevos por año. 11Hoy, S., (ed) (2009): Nutztierethologie: 35 Tabellen. UTB Agrarwissenschaften, Veterinärmedizin 3312. Stuttgart: Ulmer. p. 204 Como resultado de los niveles de puesta poco naturales, los cuerpos de las gallinas ponedoras se agotan rápidamente y son habituales los accidentes, las enfermedades, las fracturas óseas, así como la inflamación de los oviductos y la muerte prematura.

Condiciones de vida en granjas avícolas

Más de 7000 millones de gallinas se crían en granjas de todo el mundo y ponen más de 1,3 trillones de huevos al año.  Solo en Europa, se crían 500 millones de pollos. 12Food and Agriculture Organization of the United Nations (2017): FAOSTAT Statistics Database. Available at http://www.fao.org/faostat/en/#data/QL [03.03.2018] Si bien las condiciones son diferentes en todo el mundo, la mayoría de las gallinas se crían en uno de los cuatro tipos de ambientes de cría de animales: sistemas de jaulas, de corrales, cría al aire libre o ganadería ecológica.

Jaulas en batería

La mayoría de las gallinas ponedoras vive en jaulas convencionales en batería. Estas jaulas tienen un espacio de 550 cm2 para cada ave, lo que es más pequeño que una hoja de papel A4.13COUNCIL DIRECTIVE 1999/74/EC of 19 July 1999 laying down minimum standards for the protection of laying hens Sin embargo, aunque este tipo de jaulas se ha prohibido en Europa, las gallinas se confinan a menudo en «jaulas acondicionadas para grupos»  de solo 750 cm2 por ave. Las jaulas acondicionadas se dividen en varios espacios funcionales y alojan entre 60 y 80 gallinas por jaula. En ambos casos, las condiciones de hacinamiento impiden a las gallinas cubrir sus necesidades físicas e instintivas más básicas como caminar, estirar las alas, bañarse en la arena y buscar comida. Aproximadamente, un 56 % de las gallinas ponedoras de Europa se cría en sistemas de jaulas.14European Commission (2016): EU Market Situation for Eggs. Committee for the Common Organisation of the Agricultural Markets. 23. June 2016. Available at http://www.eepa.info/Statistics.aspx [03.03.2018]

Sistemas de corrales

En los sistemas de corrales viven tan apretados que nueve pollos se ven obligados a compartir un metro cuadrado.15COUNCIL DIRECTIVE 1999/74/EC of 19 July 1999 laying down minimum standards for the protection of laying hens En estos corrales, los grupos de gallinas ponedoras alcanzan a menudo un gran tamaño. En Alemania, por ejemplo, se pueden alojar hasta 6000 aves en un corral. 16Tierschutz-Nutztierhaltungsverordnung in der Fassung der Bekanntmachung vom 22. August 2006 (BGBl. I S. 2043), die zuletzt durch Artikel 1 der Verordnung vom 14. April 2016 (BGBl. I S. 758) geändert worden ist En comunidades tan grandes, los pollos son incapaces de establecer las estructuras sociales estables que necesitan para convivir de forma pacífica. Esto los conduce a situaciones de estrés y constante conflicto a la vez que las condiciones de hacinamiento impiden a los más débiles escapar de los más dominantes y agresivos. 17Hoy, S., (ed) (2009): Nutztierethologie: 35 Tabellen. UTB Agrarwissenschaften, Veterinärmedizin 3312. Stuttgart: Ulmer. pp. 207 – 209 En la Unión Europea, la norma establece que solo un tercio del espacio esté cubierto con basura y el resto se cubre normalmente con una malla metálica que daña las patas de los pollos. Alrededor del 26 % de las gallinas ponedoras de Europa se cría en sistemas de corrales. 18European Commission (2016): EU Market Situation for Eggs. Committee for the Common Organisation of the Agricultural Markets. 23. June 2016. Available at http://www.eepa.info/Statistics.aspx [03.03.2018]

Sistemas de cría al aire libre

En contra de la lógica, los pollos de granja pasan la mayor parte de su tiempo en condiciones similares a aquellos que viven en sistemas de corrales. De acuerdo con las normas, los pollos en sistemas de cría al aire libre deben tener acceso al exterior. Sin embargo, en la práctica, las puertas al exterior están cerradas algunos días y la superpoblación impide que los pollos de la parte de atrás puedan acceder a la puerta. Además, las gallinas pueden evitar las áreas del exterior si no hay refugio o vegetación, ya que tienen miedo de estar expuestas a los depredadores.19Commission Regulation (EC) No 557/2007 of 23 May 2007 laying down detailed rules for implementing Council Regulation (EC) No 1028/2006 on marketing standards for eggs Aproximadamente, un 14 % de las gallinas ponedoras de Europa se cría en sistemas de cría al aire libre.20European Commission (2016): EU Market Situation for Eggs. Committee for the Common Organisation of the Agricultural Markets. 23. June 2016. Available at http://www.eepa.info/Statistics.aspx [03.03.2018]

Granjas ecológicas

Las condiciones en los sistemas de ganadería ecológica son similares a las de los sistemas de cría al aire libre. Se pueden criar hasta seis pollos por metro cuadrado. Si bien los tamaños de los grupos se restringen por ley a 3000 aves, esto aún excede con creces las preferencias en entornos naturales, donde los grupos no superan las 20 gallinas. En consecuencia, las situaciones de conflicto y estrés y las lesiones entre los pollos siguen siendo habituales. Los sistemas de ganadería ecológica son la única forma de ganadería en Europa en la que no se mutila a estas aves con regularidad. Solo un 4 % de las gallinas ponedoras se cría de forma ecológica. 21European Commission (2016): EU Market Situation for Eggs. Committee for the Common Organisation of the Agricultural Markets. 23. June 2016. Available at http://www.eepa.info/Statistics.aspx [03.03.2018]

Amputación del pico

En la mayoría de las granjas avícolas, se les corta el pico a los polluelos a una edad temprana para evitar que se piquen y se coman unos a otros a medida que se hacen más mayores, un comportamiento que se produce cuando viven de forma masificada. 22Bilcík, B. & L. J. Keeling (2000): Relationship between Feather Pecking and Ground Pecking in Laying Hens and the Effect of Group Size. Applied Animal Behaviour Science 68, no. 1 (May 5, 2000): pp. 55–66.La amputación del pico modifica sus cuerpos para adaptarse a un entorno estresante y antinatural, en lugar de modificar este entorno para adaptarlo a las necesidades básicas de estos animales.

El método más común para este proceso es utilizar una cuchilla caliente para cortar los picos de los polluelos, pero, de otra manera, los picos se presionan contra una placa de metal caliente que los quema. En ambos casos, estos procedimientos se llevan a cabo sin anestesia. Los polluelos sufren un dolor intenso durante la amputación y pueden desarrollar dolor o sensibilidad crónica en el pico para el resto de sus vidas. 23Breward, J., & M. J. Gentle (1985): Neuroma Formation and Abnormal Afferent Nerve Discharges after Partial Beak Amputation (Beak Trimming) in Poultry. Experientia 41, no. 9 (September 15, 1985): pp. 1132–34

Sacrificio de los polluelos macho

Debido a que no pueden poner huevos y su cría los hace poco rentables para la producción de carne, los polluelos macho se consideran poco valiosos para la sector avícola. En consecuencia, los polluelos se separan de sus hermanas durante su primer día de vida y se sacrifican. Los dos métodos más comunes de sacrificio son la asfixia o ser triturados vivos en una picadora.

Sacrificio de las gallinas ponedoras

La industria avícola maximiza su beneficio conservando únicamente las gallinas ponedoras más productivas. Sin embargo, el nivel de puesta disminuye a medida que envejecen y las gallinas ponedoras de todos los sistemas de cría se sacrifican solo después de un año y son reemplazas por otras más jóvenes y productivas. Este reemplazo supone el sacrificio de varios miles de millones de gallinas al año.

Según las estadísticas de la industria avícola, muchas gallinas ni siquiera sobreviven lo suficiente para ser sacrificadas después de su primer año de vida. Alrededor de un 10 % muere durante el primer año de vida como consecuencia de las condiciones de presión en la producción de huevos.24Burch, D. G. S. (2012): Laying Hen Mortality by System – a Welfare Guide? Veterinary Record, 171, no. 25, pp. 649–650. Disponible en http://veterinaryrecord.bmj.com/content/171/25/649.full?keytype=ref&ijkey=WqR5Rkys2eSuCuX [03.03.2018] Esta pérdida se conoce en el sector como déficit y se calcula como una pérdida de días productivos.

Colesterol: riesgo para la salud por el consumo de huevo

La población mundial consume alrededor de 200 huevos per cápita al año.25International Egg Commission (2015): Egg Industry Review 2015. Available at http://www.internationalegg.com/wp-content/uploads/2015/08/AnnualReview_2015.pdf [03.03.2018]Este consumo se relaciona con riesgos para la salud. Por ejemplo, los huevos tienen un alto contenido de colesterol y pueden promover la aterosclerosis, lo que aumenta el riesgo de desarrollar una enfermedad cardiovascular. También son el huésped perfecto para la salmonela, que puede causar enfermedades en las personas y otras especies animales. Los escándalos alimentarios, como los huevos contaminados por dioxina o fipronil son otra de las razones por la que cada vez más consumidores reducen su consumo o cambian por completo a alternativas vegetales más saludables.

Las alternativas vegetales al huevo son cada vez más populares

El huevo es un ingrediente importante para muchos platos, desde productos de panadería y pastelería, postres, mayonesa y salsa holandesa. No obstante, debido a los métodos de producción industrial que se emplean, esta industria tiene un coste significativo para el bienestar animal, el medioambiente y nuestra salud.  Ahora existen saludables alternativas vegetales con infinidad de utilidades. Esto incluye el puré de manzana o los plátanos para la repostería, la sal kala namak para conseguir un sabor parecido al huevo, así como alternativas comerciales disponibles. ProVeg presenta las mejores alternativas vegetales al huevo y explica cómo hacer un uso creativo de ellas en la cocina.

ProVeg está a favor de la oferta de alternativas 100 % vegetales al huevo

ProVeg no solo pone el acento en alternativas saludables y no crueles, sino que también las hace más accesibles. Apoya y hace posible una serie de eventos veganos a lo largo de todo el año que van desde eventos anuales como la VeggieWorld y la VegMed hasta importantes acontecimientos de un solo día como los talleres CEVA y los simposios sobre derecho y política. Además, ProVeg da consejo y apoya a las empresas innovadoras que quieren ampliar el mercado veggie con sus productos. Esto incluye la orientación de nuevas empresas en su etapa inicial, la consulta para las principales marcas de supermercados internacionales y la administración de la etiqueta V-Label, que garantiza que el producto es vegano o vegetariano. Descubre más sobre lo que hacemos para ayudar al mundo en la transición hacia una sociedad más vegetal y una economía sostenible para las personas, los animales y nuestro planeta.

References

References
1 Brade, W. et al. (eds) (2008): Legehuhnzucht und Eiererzeugung: Empfehlungen für die Praxis. Landbauforschung Sonderheft 322. Braunschweig: Johann Heinrich von Thünen-Institut. Available at: https://www.thuenen.de/media/publikationen/landbauforschung-sonderhefte/lbf_sh322.pdf [03.03.2018]
2 Gautier, Z.(2002): Gallus gallus. Animal Diversity Web. Available at http://animaldiversity.org/accounts/Gallus_gallus/ [26.01.2018]
3 Hoy, S., (ed) (2009): Nutztierethologie: 35 Tabellen. UTB Agrarwissenschaften, Veterinärmedizin 3312. Stuttgart: Ulmer. pp. 210
4 Collias, N. E. (1987): The Vocal Repertoire of the Red Junglefowl: A Spectrographic Classification and the Code of Communication. The Condor, no. 89 (n.d.): pp. 510–524.
5 Smith, C. L. & S. L. Zielinski (2015): Schlaue Hühner. Available at http://www.spektrum.de/news/schlaue-huehner/1342910 [03.03.2018]
6 Rugani, R., L. Fontanari, E. Simoni et al. (2009):. Arithmetic in Newborn Chicks. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences 276, no. 1666 (July 7, 2009): pp. 2451–2460.
7 Nature (2011): Animal behaviour: Chickens feel for each other. 471, no. 7338 (March 17, 2011): 268–268. doi:10.1038/471268c.
8 Edgar, J.L., E.S. Paul & C.J. Nicol (2013): Protective Mother Hens: Cognitive Influences on the Avian Maternal Response. Animal Behaviour 86, no. 2, pp. 223–229.
9 Edgar, J. L., J. C. Lowe, E. S. Paul, et al. (2011): Avian maternal response to chick distress. Proceedings of the Royal Society of London B: Biological Sciences. 278, p.3129–3134
10 Hauser, J. & B. Huber-Eicher (2004): Do Domestic Hens Discriminate between Familiar and Unfamiliar Conspecifics in the Absence of Visual Cues? Applied Animal Behaviour Science 85, no. 1–2 (January 2004): pp. 65–76.
11 Hoy, S., (ed) (2009): Nutztierethologie: 35 Tabellen. UTB Agrarwissenschaften, Veterinärmedizin 3312. Stuttgart: Ulmer. p. 204
12 Food and Agriculture Organization of the United Nations (2017): FAOSTAT Statistics Database. Available at http://www.fao.org/faostat/en/#data/QL [03.03.2018]
13, 15 COUNCIL DIRECTIVE 1999/74/EC of 19 July 1999 laying down minimum standards for the protection of laying hens
14, 18, 20, 21 European Commission (2016): EU Market Situation for Eggs. Committee for the Common Organisation of the Agricultural Markets. 23. June 2016. Available at http://www.eepa.info/Statistics.aspx [03.03.2018]
16 Tierschutz-Nutztierhaltungsverordnung in der Fassung der Bekanntmachung vom 22. August 2006 (BGBl. I S. 2043), die zuletzt durch Artikel 1 der Verordnung vom 14. April 2016 (BGBl. I S. 758) geändert worden ist
17 Hoy, S., (ed) (2009): Nutztierethologie: 35 Tabellen. UTB Agrarwissenschaften, Veterinärmedizin 3312. Stuttgart: Ulmer. pp. 207 – 209
19 Commission Regulation (EC) No 557/2007 of 23 May 2007 laying down detailed rules for implementing Council Regulation (EC) No 1028/2006 on marketing standards for eggs
22 Bilcík, B. & L. J. Keeling (2000): Relationship between Feather Pecking and Ground Pecking in Laying Hens and the Effect of Group Size. Applied Animal Behaviour Science 68, no. 1 (May 5, 2000): pp. 55–66.
23 Breward, J., & M. J. Gentle (1985): Neuroma Formation and Abnormal Afferent Nerve Discharges after Partial Beak Amputation (Beak Trimming) in Poultry. Experientia 41, no. 9 (September 15, 1985): pp. 1132–34
24 Burch, D. G. S. (2012): Laying Hen Mortality by System – a Welfare Guide? Veterinary Record, 171, no. 25, pp. 649–650. Disponible en http://veterinaryrecord.bmj.com/content/171/25/649.full?keytype=ref&ijkey=WqR5Rkys2eSuCuX [03.03.2018]
25 International Egg Commission (2015): Egg Industry Review 2015. Available at http://www.internationalegg.com/wp-content/uploads/2015/08/AnnualReview_2015.pdf [03.03.2018]

Last updated: 27.01.2020

Apúntate al Veggie Challenge

Top