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Las 10 mejores alternativas a la carne

Image source: shutterstock.com / Brent Hofacker

Tanto los nutricionistas como los expertos en clima advierten de las consecuencias de los altos niveles de consumo de carne en la mayor parte del mundo en la actualidad, al tiempo que cada vez más consumidores ven de forma negativa esta práctica. Los productos veganos ofrecen muchos beneficios para la salud y son significativamente más sostenibles que la carne. ProVeg presenta las 10 mejores alternativas a la carne.

Las alternativas a la carne son cada vez más populares

Cada vez más consumidores se cuestionan el consumo de carne y los efectos que nuestra alimentación tiene en los animales, el medioambiente y nuestra salud. Esto también se ve reflejado en la creciente demanda de alternativas a la carne. Todos los supermercados conocidos ofrecen ahora una mayor cantidad de hamburguesas vegetales, salchichas y productos a base de legumbres, vegetales, cereales y otros ingredientes. Estas alternativas ofrecen varias ventajas si se comparan con la carne. Por ejemplo, las versiones veganas de las hamburguesas no tienen colesterol y normalmente contienen menos calorías y grasas que hamburguesas similares hechas con carne.

 

Tofu

El tofu es la alternativa clásica a la carne y durante siglos ha sido una de las fuentes básicas de nutrición en Asia. Se aprecia, en concreto, por ser una fuente de proteínas baja en calorías. El tofu también es versátil, ya que absorbe fácilmente los aromas de las especias y el adobo. Hoy en día, existen muchas y muy variadas versiones del tofu, como puede ser la aromática, la ahumada o la marinada aromatizada con varias hierbas y especias.

El tofu se prepara con las semillas de soja que se machacan con agua hasta conseguir un puré suave. Después, se filtra para separar los elementos duros y fibrosos del líquido, se calienta hasta justo debajo del punto de ebullición y se cuaja, lo que solidifica el líquido mediante un proceso similar al que se produce en la preparación del queso.  A continuación, se prensa el tofu y la masa sólida sobrante, conocida como okara o soja, se deshidrata y se utiliza como carne picada, taquitos o filetes.

Proteína de soja

Los taquitos de soja y la soja picada son ingredientes económicos que son fáciles de preparar. Se trata de soja deshidratada que, una vez que se mezcla con agua, se puede usar como sustituto de la carne en casi cualquier plato. La soja se vende normalmente en forma de carne picada, taquitos o bolas. Al igual que con el tofu, se pueden añadir mezclas de especias y adobos para reproducir cualquier aroma o sabor. Esto hace de la soja un producto ideal para preparar hamburguesas vegetarianas, albóndigas, costillas, salsa boloñesa o chili sin carne.

Tempeh

El tempeh es un alimento tradicional de origen indonesio hecho a partir de soja fermentada. De forma similar al queso, aprovecha los efectos de los cultivos bacterianos especiales que descomponen la proteína en las alubias y hace que sean especialmente apropiados para sistema digestivo humano. De media, el tempeh tiene un 20 % de proteína y un alto contenido en fibra, lo que lo hace ideal para una dieta equilibrada. Gracias a su versatilidad, la creatividad culinaria no tiene límites cuando se usa este ingrediente.

Seitán / proteína de trigo

El seitán es la proteína que contiene el trigo. Es fácil de sazonar y preparar y, por su consistencia similar a la carne, es un sustituto popular que se ha considerado durante miles de años como un ingrediente básico en la cocina asiática. Se prepara lavando la masa de harina de trigo con agua hasta que se hayan eliminado todos los gránulos de almidón y dejando solo el gluten de trigo. Su textura carnosa se consigue hirviendo, horneando o cociendo al vapor la masa cruda. Se utiliza en una gran cantidad de productos como, por ejemplo, embutidos, salchichas y filetes. El seitán en polvo se puede encontrar fácilmente y a buen precio en muchos países en forma de gluten de trigo y es ideal para hacer salchichas veganas o embutidos en casa. Aunque es un proceso que requiere su tiempo, el seitán se puede preparar en casa. Este no es adecuado para celiacos o personas que llevan una dieta sin gluten, ya que se compone principalmente de gluten de trigo.

Proteína de altramuz

Al igual que la soja, el altramuz es una legumbre con alto contenido en proteínas. Se considera una de las alternativas del futuro para la carne y su cultivo es especialmente sostenible y posible en Europa, ya que tiene un clima perfecto para ello. Entre los productos que contienen proteína de altramuz se encuentran los filetes, kebabs y salchichas. Se pueden encontrar en supermercados ecológicos y con productos veganos y tiendas en internet.

Espelta verde

La espelta es una variedad del trigo y uno de los granos cultivados más antiguos. Espelta verde es el nombre del grano de espelta que aún está medio duro. Una vez que se ha cosechado, se tuesta y se seca para que sea más duradero. Este proceso aporta a la espelta un particular sabor intenso y hace que sea fácil de digerir. La espelta verde es especialmente rica en vitaminas del grupo B y contiene importantes cantidades de fósforo y magnesio. Los granos machacados y la sémola de espelta verde son una buena base para empanadillas veganas y vegetarianas, filetes y albóndigas sin carne. Esta se puede encontrar en tiendas ecológicas y supermercados como filetes parcialmente preparados, grano machacado o sémola.

Copos de avena

Los copos de avena se pueden utilizar para preparar deliciosos filetes. Se trata de una masa frita de avena mezclada con caldo de verduras, un poco de grasa, zanahoria o calabacín rallado y, a menudo, otras proteínas de origen vegetal. Los copos de avena son una buena fuente de cinc y hierro y se pueden encontrar a buen precio en supermercados o tiendas de descuento. Los copos de avena aportan de manera lenta y constante carbohidratos complejos, lo que puede mitigar el hambre y, por tanto, favorecer la pérdida de grasa. La avena constituye un aporte de proteínas cada vez más popular y se puede encontrar incluso desmenuzada, lo que puede ser una alternativa para las tiras de cerdo.

Judías negras y judías rojas

Las hamburguesas hechas con judías son una alternativa popular, saludable y deliciosa para los productos preparados y la comida de restaurantes de comida rápida. Las judías son ricas en proteínas y fibra y cuanto más oscura sea esta, más antocianinas tendrá. Este colorante natural de origen vegetal es un potente antioxidante.

Garbanzos

Los garbanzos deben ser una parte fundamental de cualquier dieta por su beneficiosa composición nutricional. Tienen más proteínas que muchos tipos de carne, aportan una cantidad importante de hierro y la cantidad de calcio que contienen es similar a la de la leche. Por su alto contenido en fibra, los garbanzos son muy saciantes y son un ingrediente básico de muchos platos de Oriente Medio como el faláfel o el humus.

Proteína de guisante

El guisante es una de las fuentes de proteína vegetal que se ha hecho un hueco en los últimos años entre las alternativas para la carne. Los productos preparados a base de guisantes que se encuentran hoy en los supermercados son una mezcla de verduras, proteínas de guisante y varias especias. Son ricos en proteínas y hierro y tienen pocas grasas y carbohidratos. Si bien las alternativas a la carne hechas con proteína de guisante se pueden encontrar cada vez más fácilmente, por ahora se venden principalmente en supermercados veganos.

 

Los riesgos del consumo de carne

La producción y el consumo de carne a nivel mundial siguen creciendo. Cada año, más de 74 000 millones de animales se crían, engordan y se sacrifican en todo el mundo y la mayoría de ellos son pollos y cerdos. 1Food and Agriculture Organization of the United Nations (2017). FAOSTAT Statistics Database. Available at http://www.fao.org/faostat/en/#data/QL [03.03.2018] En 2013, se consumieron 43,22 kilogramos de carne por persona y más del 20 % de esa carne se desperdició. 2Alexander, P., C. Brown, A. Arneth, et al. (2017): Losses, inefficiencies and waste in the global food system. Agricultural Systems. 153, p.190–200 3Gustavsson, J., C. Cederberg & U. Sonesson (2011): Global food losses and food waste: extent, causes and prevention. FAO, Rome En Estados Unidos, el consumo de carne per cápita fue de 115 kilogramos, mientras que en Europa se consumieron 80 kilogramos aproximadamente. 4Food and Agriculture Organization of the United Nations (2017). FAOSTAT Statistics Database. Available at http://www.fao.org/faostat/en/#data/FBS [03.03.2018] Según los pronósticos, la producción de carne aumentará hasta un 13 % entre 2017 y 2026. 5OECD & FAO (2017): OECD-FAO Agricultural Outlook 2017-2026. OECD Publishing, Paris. Available at http://dx.doi.org/10.1787/agr_outlook-2017-en [06.03.2018]

Los escándalos alimentarios que ocurren a menudo, como la gripe porcina o la carne podrida, y el aumento de casos de agentes patógenos resistentes a múltiples alimentos agravados por el uso excesivo de los antibióticos son solo algunos ejemplos de los peligros para la salud que pueden suponer los alimentos de origen animal. El consumo de carne también es un factor de riesgo para el desarrollo de enfermedades del sistema cardiovascular. Un estudio estadounidense con más de 500 000 participantes reveló que, en comparación con las personas que consumen menos carne, los hombres que consumen más carne tienen un 27 % más de posibilidades de morir por enfermedades cardiovasculares, mientras que, en el caso de las mujeres, el riesgo aumentaba un 50 %. 6Sinha R, Cross AJ, Graubard BI, Leitzmann MF, Schatzkin A (2009): Meat intake and mortality: a prospective study of over half a million people. Arch Intern Med 169 (6), 562-71 Cuanto más roja y procesada era la carne que se comía, mayor era el riesgo.

 

ProVeg apoya la oferta de alternativas 100 % vegetales a la carne

ProVeg no solo pone el acento en alternativas saludables y no crueles, sino que también las hace más accesibles. En 2011, tuvo la idea de la VeggieWorld, la mayor feria comercial vegana de Europa que promueve un estilo de vida vegetal, y continúa ayudando a los organizadores del evento con el programa central y la selección de los ponentes. Además, ProVeg da consejo y apoya a las empresas innovadoras que quieren ampliar el mercado veggie con sus productos.

References

References
1 Food and Agriculture Organization of the United Nations (2017). FAOSTAT Statistics Database. Available at http://www.fao.org/faostat/en/#data/QL [03.03.2018]
2 Alexander, P., C. Brown, A. Arneth, et al. (2017): Losses, inefficiencies and waste in the global food system. Agricultural Systems. 153, p.190–200
3 Gustavsson, J., C. Cederberg & U. Sonesson (2011): Global food losses and food waste: extent, causes and prevention. FAO, Rome
4 Food and Agriculture Organization of the United Nations (2017). FAOSTAT Statistics Database. Available at http://www.fao.org/faostat/en/#data/FBS [03.03.2018]
5 OECD & FAO (2017): OECD-FAO Agricultural Outlook 2017-2026. OECD Publishing, Paris. Available at http://dx.doi.org/10.1787/agr_outlook-2017-en [06.03.2018]
6 Sinha R, Cross AJ, Graubard BI, Leitzmann MF, Schatzkin A (2009): Meat intake and mortality: a prospective study of over half a million people. Arch Intern Med 169 (6), 562-71

Last updated: 27.01.2020

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